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Key Words

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Première Rolex : pourquoi et comment ?



"Il est plus facile de désintégrer un atome qu'un préjugé" Albert Einstein.



Je vais tenter, dans cette introduction, de vous convaincre que le préjugé selon lequel Rolex serait une marque "bling-bling" et ostentatoire est faux.


Ce préjugé, profondément ancré dans l'imaginaire collectif provient de deux éléments forts : le caractère universel de la marque et sa relation avec le paraître et l'image.


Selon le Global RepTrack 100, classement qui distingue les 100 marques les plus réputées au monde, Rolex monte sur la première marche devant des marques comme Google, Lego ou encore Coca-Cola. Rolex est donc un repère, toutes les générations de toutes les géographies connaissent la marque à la couronne.


Outre cette réputation universelle, Rolex représente bien souvent (malgré elle), une marque de nouveaux riches avides d'ostentation et de lumière, une marque qui a popularisé les montres entièrement en or (bracelet et boitier) et les montres en or et acier.


En france, ce marqueur de réussite sociale passe par une phrase choc du publicitaire Jacques Ségéla : "Si, à 50 ans, on n'a pas une Rolex, on a quand même raté sa vie". Cette phrase anodine et volontairement provocatrice a fait très mal à l'image de Rolex et a polarisé la demande.


Dès lors, deux profils se distinguent : les "nouveaux-riches assumés" et les "esthètes déçus". Si le premier profil revendique cette phrase et voit la Rolex comme un témoin d'une réussite professionnelle certaine, le second profil se détourne de Rolex par peur d'être assimilié à ces nouveaux-riches réputés sans goûts.


Cependant, si comme tout préjugé, celui que nous présentons ici reflète une partie de la réalité, il en occulte une autre très importante. En mettant en lumière le côté symbolique et péjoratif de Rolex, cette idée pré-conçue occulte complètement l'aspect purement technique et historique.


Oui, Rolex est une maison à l'histoire riche qui a révolutionné l'horlogerie mondiale et proposé de nombreuses pièces iconiques. Oui, Rolex a innové et inventé des procédés techniques qui ont permis la création de montres en avance sur leurs temps. Oui, Rolex est l'une des marques (si ce n'est la marque) les plus fiables de toute l'industrie horlogère suisse.


Frise historique 1905-1960 Rolex

Cette liste pourrait s'étendre encore mais je pense que vous avez saisi le message : si vous décidez de passer outre l'image superficielle de la Rolex "bling-bling" et que vous vous intéressez réellement à ce qu'est Rolex, vous n'aurez d'autre choix que d'aimer cette maison ou au moins de la respecter pour ce qu'elle est.


Si la fiabilité, l'innovation, l'intemporalité, la portabilitié et, pour ne rien gâcher, le prestige que proposent les pièces de la marque à la couronne vous intéressent, vous souhaitez certainement en acquérir une (si ce n'est pas déjà fait). Si tel est le cas, l'idée de ce sujet est de vous aider à vous y retrouver dans l'univers des Rolex vintage "accessibles".


Quel budget de départ ?


L'idée n'est pas ici de vous proposer un guide d'achat complet mais plutôt de vous aiguiller en présentant rapidement les meilleures options vintage.


Soyons clairs, cet article ne s'adresse pas aux acheteurs en capacité d'investir plus de 5 000€ pour une première Rolex. Au delà de cette somme, vous trouverez sans aucun soucis.


En revanche, si vous êtes à la recherche de votre première Rolex, que vous avez un budget serré et que vous hésitez encore sur la pièce qui pourra vous satisfaire, ne fermez pas cet onglet. Merci.


Etant donné l'état actuel du marché des Rolex vintage accessibles, si votre budget est inférieur à 1500€, je vous conseille de vous tourner vers Tudor. Cette maison, petite soeur de Rolex, vous permettra d'accéder à des pièces vintage au charme indéniable, qui utilisent des pièces Rolex (mais un mouvement ETA bien souvent) pour un prix inférieur. Omega est également une alternative à observer attentivement pour les petits budgets.


De 1500 à 2500€ environ, la Rolex Oysterdate Precision ref 6694 est une valeur sûre. De nombreux passionnés ont commencé avec cette pièce attachante chez Rolex.


Vous pouvez également trouver une belle Rolex Oyster Perpetual Date (ref 1500/15000) ou Air King (ref 5500 ou 14000) pour une somme comprise entre 2000 et 3500€


Enfin, si la Datejust vous a toujours fasciné, une 1601 (lunette en or blanc) ou 1603 (lunette en acier) vintage des années 60/70 vous coûtera entre 2800 et 4000€.


Ces trois options sont honorables et la 6694 n'est en aucun cas une "sous-Rolex", laissez-moi vous présenter plus en détail ces pièces.


La 6694 Precision, ôde à la discrétion


Rolex Oysterdate Precision 6694

Cette référence a été mise sur le marché par Rolex au début des années 1960 et quitte le catalogue à la fin des années 1980 (1988) après une longue et honorable carrière.


La première spécificité de cette pièce réside dans son calibre, le 1225. Ce mouvement est à remontage manuel, relativement rare chez Rolex. De plus, comme vous pouvez le voir sur le cadran, cette montre ne répond pas aux exigences de précision du "COSC".


Ces deux éléments expliquent cette réputation de "petite Rolex". Cependant, la 6694 a bien d'autres arguments à faire valoir.


Tout d'abord, son cadran est d'une simplicité et d'une élégance rare, nous sommes bien loin d'une Yacht-Master de la même maison...


Ensuite, la 6694 propose un affichage de la date avec loupe Cyclope (pour la version sans date, voir la référence 6426), une boîte Oyster en 34mm (elle paraît plus grande au porté) et plusieurs coloris de cadran dont le magnifique bleu, l'un des plus recherchés.


Je le confesse, ma première Rolex a été une 6694 cadran bleu sur cuir que je regrette souvent. Nostalgie quand tu nous tiens.


Cette montre présente certes un diamètre contenu et un remontage manuel qui peut en freiner certains (dommage), mais elle a un charme fou et un cadran si intemporel qu'il en devient difficile de la dater.


Par ailleurs, contrairement au préjugé que je cherche à contrer, elle est discrète. Comme quoi, il est possible de porter une Rolex vintage des années 60 sans se ruiner et sans risquer de se faire braquer en plein Paris.


Pour vous faire plaisir, vous trouverez sans trop de difficulté des 6694 sans bracelet métal pour moins de 2000€, si vous souhaitez le bracelet d'origine et, éventuellement, un full set, comptez 2000 à 2500€.


L'Oyster Perpetual Date (et l'Air King), un concentré de Rolex


Rolex Oyster Perpetual Date 15000

Vous n'êtes pas convaincu par la 6694 ? Vous ne jurez que par l'automatique ? Pas de soucis.


Pour une poignée d'euros supplémentaires, vous pouvez aisément trouver une belle Air King ou Oyster Perpetual Date. Certes la distinction est importante entre les deux modèles mais les spécifications globales et la cote restent similaires.


Ces Rolex présentent également un boîtier Oyster en 34mm relativement contenu. En revanche, le calibre est désormais à remontage automatique et certifié COSC. Ces montres sont donc plus précises (à condition d'avoir été entretenues correctement) qu'une 6694.


Si la différence principale se fait au niveau du mouvement et de la mention "superlative chronometer officially certified" sur le cadran, l'esprit de la montre reste similaire à la Precision précédemment présentée.


L'exemplaire présenté ci-dessus en photo est une Oyster Perpetual Date référence 15000 de 1983. Aussi à l'aise sur cuir ou bracelet Oyster d'origine, cette montre est vraiment polyvalente et s'adapte à différentes occasions. Son cadran champagne apporte un charme vintage appréciable. Je me suis récemment séparé de cette pièce et j'avoue avoir adoré la porter en alternance avec d'autres pièces plus "prestigieuses".


Là encore, vous trouverez différentes teintes de cadran et configurations. Comptez entre 2000 et 3500€ pour une Oyster Perpetual Date ou Air King en fonction de son état, de sa référence et des extras qui l'accompagnent.


La Datejust 1601, le mythe


Rolex Datejust 1601

Si vous lisez régulièrement Sablier, vous avez peut être déjà lu mon article sur la Datejust 1601 et vous savez donc mon attachement à cette pièce.


Icône absolue de l'horlogerie, la Datejust est une montre légendaire, un repère intemporel dans le catalogue Rolex depuis plus de 70 ans.


Cette référence est pour moi le parfait trait d'union entre montre sportive et montre élégante. La Datejust est un exemple de polyvalence et d'esthétique. Changez simplement son bracelet et vous pourrez l'adapter à n'importe quelle occasion.


Son boîtier Oyster en 36mm propose une belle présence au poignet. Sa lunette cannelée en or blanc attire l'oeil et son cadran "step dial" silver est un modèle d'équilibre des proportions.


En plus d'une esthétique irréprochable, la 1601 sur bracelet Jubilé est également extrêmement confortable. Si vous voulez en savoir plus sur cette pièce, n'hésitez pas à consulter mon article à ce sujet.


Concluons simplement en disant que la Datejust 1601 est une porte d'entrée rêvée chez Rolex. La cote de ce modèle s'échelonne entre 2800 et 4000€ aujourd'hui en fonction des paramètres habituels (état, année, extras...). Cette pièce est donc moins accessible que les deux alternative précédemment évoquées mais si votre budget vous le permet, je vous conseille de ne pas trop hésiter.


La première Rolex, pourquoi ?


Rolex Oyster Perpetual Date 15000

Maintenant que vous avez en tête les différentes options qui s'offrent à vous au moment d'acquérir votre première Rolex, que vous dire de plus ?


Un retour d'expérience s'impose. J'ai, au même titre que beaucoup de collectionneurs et amateurs, acheté ma première Rolex après avoir (longtemps) hésité.


Si l'aspect ostentatoire ne m'a jamais freiné (la 6694 est discrète et élégante), je me suis en revanche demandé s'il était intelligent de dépenser cette somme dans une "petite Rolex". Aujourd'hui je peux vous répondre clairement : oui.


Les trois options présentées dans cet article prennent continuellement de la valeur. Attention, je ne parle pas ici de montres-investissement qui vous garantiront des vacances aux Bahamas l'été prochain. En revanche, ces montres-plaisir sont également des réserves de valeur qui vous garantiront de retrouver au moins l'investissement de départ si ce n'est plus au moment de la revente potentielle.


Il n'est pas ici question de spéculer mais il est toujours intéressant de pouvoir rationaliser un achat en se disant que si on se lasse ou que si un coup dur venait à arriver, on pourrait revendre cette Rolex sans problème et en s'y retrouvant financièrement.


En résumé, que vous ayez 1500€ tout rond ou 3500€ à investir dans une première Rolex, il y a une solution pour vous avec des pièces intemporelles, discrètes et faciles à dénicher.


Ces pépites vintage sont bien loin des stéréotypes qui entourent l'univers Rolex et proposent un concentré de cette maison incontournable. Oubliez Jacques et Albert et profitez de ces belles références loin des clichés. L'horlogerie vintage mérite mieux que ça, vous aussi.