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Key Words

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Rolex Datejust : une icône incontournable à avoir dans sa collection



"Innover, ce n'est pas avoir une nouvelle idée, mais arrêter d'avoir une vieille idée", Edwin Herbert Land (physicien et inventeur américain, créateur de Polaroid).


Hans Wilsdorf, grand innovateur et créateur de la maison Rolex en 1908 (dès 1905 sous le nom de Wilsdorf & Davis), avait bien compris que l'innovation consistait à renoncer à l'ancien monde. En 1905, alors que l'industrie horlogère mondiale se concentre sur les montres de poche (ou montres gousset), il décide de produire uniquement des montres bracelet. Voici d'ailleurs ce que déclarait Hans Wilsdorf à ce sujet : «Mon avis personnel est que les montres de poche disparaîtront presque complètement et que les montres bracelets les remplaceront définitivement, je ne me trompe pas en disant cela et vous verrez que j'ai raison». Cette vision initiale va permettre à Rolex de prendre une longueur d'avance sur la concurrence, qui ne sera jamais rattrapée.


Au cours du XXème siècle, les modes de vie et les usages évoluent, la montre bracelet se généralise. Plus simple à porter, légère et élégante, elle devient majoritaire et fait oublier la montre de poche. Forte de sa légitimité héritée de cette innovation originelle, Rolex devient petit à petit LA marque de montres sportives de référence.


En effet, on ne parle alors pas de montres de luxe. L'idée de Wilsdorf était de créer des montres à porter, des toolwatches solides, robustes et fiables. Elles sont, au fil du temps, devenues bien plus que cela.


Outre ce positionnement stratégique habile, Rolex s'est construit grâce à des modèles référence : Submariner, GMT-Master, Daytona, Datejust, ces noms vous évoquent certainement quelque chose.


Rolex Datejust, la surdouée





La Rolex Datejust est présentée en 1945 avec la référence 4467. Cette référence inaugure de nombreuses innovations chez Rolex et, à fortiori, dans le monde de l'horlogerie suisse.


Cette montre est la première montre étanche à remontage automatique équipée d'un quantième (ou date) sous forme de guichet à 3h. De plus, cette pièce est certifiée chronomètre. Cela signifie que la montre a été testée par le "bureau officiel de contrôle de la marche des montres", ancêtre du COSC (Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres). Cet organisme à but non lucratif, privé et neutre, permet de discriminer et de certifier les montres les plus précises en les testant pendant 15 jours et 15 nuits dans des conditions extrêmes.


Globalement, très peu de montres sont certifiées chronomètre, chez Rolex, cela va devenir la norme et aujourd'hui 100% des montres produites par la maison genevoise sont certifiées chronomètre.


Concernant l'étanchéité, Rolex inaugure le boîtier Oyster avec la Datejust. Cette boîte à la construction hermétique sera ensuite généralisée sur les différents modèles Rolex. Le fond de boîte est vissé, la couronne également. Concernant la lunette, les cannelures permettent de la visser afin d'assurer une étanchéité parfaite. Aujourd'hui, la lunette cannelée est simplement décorative. Ces différents éléments permettent à la Datejust d'être étanche à 100m.



En plus de toutes ces qualités, la Datejust inaugure également le bracelet jubilé. Ce bracelet, devenu mythique, est composé de cinq maillons : deux maillons externes et trois maillons internes de plus petite taille. Ce bracelet est encore aujourd'hui très apprécié et reconnu pour son confort incomparable.


Tant d'innovations sur une seule montre suscitent forcément l'admiration. de 1945 jusqu'à aujourd'hui, la Rolex Datejust a toujours été une référence absolue, une montre surdouée aux caractéristiques exceptionnelles.


Wilsdorf a très vite compris que le savoir-faire est important mais le faire-savoir également. Ainsi, la communication de Rolex a toujours été en avance sur celle de ses concurrents. Concernant la Datejust, une communication importante sera faite autour de son étanchéité (notamment en la présentant dans un aquarium en magasin ou bien dans des publicités papier), de son ADN de montre sportive ou bien de sa présence au poignet des grands de ce monde.




Datejust 1601, la quintessence


La référence qui nous intéresse plus particulièrement ici est une Datejust 1601 de 1969. La spécifié de cette référence est sa lunette cannelée en or blanc (contre de l'acier pour la référence 1603). Ce matériau lui confère une brillance toute particulière qui se remarque et attire l'oeil.





Esthétiquement, cette montre est donc équipée d'une lunette en or blanc, d'index baton bi-facettes, d'un cadran soleillé gris dit "stepdial" (l'extrémité du cadran est plus basse que le centre) et d'un plexiglass avec loupe cyclope (située au niveau du guichet date à 3h).


Techniquement, la 1601 est équipée du calibre 1570 permettant un passage de la date à minuit exactement. Ce mouvement est très fiable et robuste, rien de surprenant, nous sommes chez Rolex.


Outre ces éléments factuels, cette montre dégage quelque chose d'indescriptible, une certaine forme de maturité stylistique rassurante propre aux années 1960. Le dessin de cette montre est tellement abouti que tous les types de bracelet peuvent lui convenir. La boîte et le cadran peuvent ressortir et être mis en valeur sur le jubilé plié d'origine mais également sur un beau bracelet cuir ou bien sur un bracelet NATO. J'ai pourtant essayé de monter cette montre sur tous type de bracelet, rien à faire, chaque combinaison lui va à ravir.


La 1601 est l'équilibre parfait entre robustesse (elle est en acier) et élégance (lunette en or blanc), entre sportivité (boite oyster étanche) et raffinement (elle se glisse parfaitement sous une chemise et le costume la met encore plus en valeur), ou encore entre identité (montre qui attire l'oeil, lunette reconnaissable entre mille) et discrétion (diamètre contenu de 36 mm qui en fait une montre mixte aujourd'hui.




S'offrir une Datejust vintage, pourquoi ?


De nos jours, nombre de collectionneurs négligent cette montre (tout en la respectant) car ils préfèrent acquérir directement une Submariner ou bien une GMT-Master. Ce sont bien entendu des choix très éclairés et difficilement critiquables. Il paraît tout de même important de rappeler que la Datejust n'est pas une "petite Rolex" ou une "première Rolex" mais qu'elle est également une pièce indispensable si ce n'est centrale d'une collection.


Créée dans le but d'être l'une des premières montres sportives (étanche, robuste), la Datejust est aujourd'hui l'une des plus habillées des montres de la marque à la couronne. Au fil des années et avec l'émergence de la Submariner notamment, la Datejust est passée de "toolwatch" à "dresswatch". Ce changement de paradigme et de catégorie en fait une pièce à part.


En effet, la datejust est bien plus élégante et raffinée qu'une submariner et vous permettra de porter votre Rolex lors d'un mariage ou d'une soirée cocktail. Plus besoin de resortir cette vieille Jaeger (no offense), la Datejust d'en sortira très bien. Et si, finalement, en passant d'une montre sportive à une montre élégante, la Datejust n'avait pas démontré son extrême polyvalence et donc tout son intérêt ?


Robustesse, fiabilité, affinement, Elegance, que demander de plus ?



Quel budget pour une 1601 acier ? Pour une Datejust plus moderne ?


Si vous souhaitez acquérir la toute première Datejust, une référence 4467, il va falloir compter une enveloppe conséquente d'environ 9 000 à 15 000€ (elle est en or) et vous armer de patiente car c'est une pièce rare.


Si vous visez plutôt une Datejust plus récente des années 80/90, comptez entre 3 000 et 4 000€ chez un professionnel, entre 2 500 et 3 500€ auprès d'un particulier.


Enfin, concernant une belle 1601, sa côte tourne aujourd'hui entre 3 500 et 4 500€ en fonction du set et l'état si vous vous adressez à un vendeur pro. Si vous passez par un amateur de montres, comptez entre 3 000 et 4 000€.


Il y a 5 ans, la cote d'une belle 1601 était d'environ 2 000€. La valeur de cette montre a donc doublé entre 2013 et 2018. "Acheter une Rolex vintage n'est jamais un mauvais placement", cet adage souvent entendu se vérifie ici avec cette Datejust.


Polyvalence, Histoire, Investissement, pourquoi se priver ?


La Datejust est un modèle central chez Rolex, c'est indéniable. Cette montre a été lancée en 1945 et après 73 ans, elle est l'un des best sellers de la marque couronnée.


La 1601 est un très bon mix entre sportivité et élégance. Héritière d'une histoire prestigieuse, cette Rolex vintage ne demande qu'à être portée et appréciée à sa juste valeur. Par ailleurs, elle vous rapportera bien plus que votre livret A alors que ce dernier ne vous fera pas briller en société. Datejust 1; BNP 0.


Vous l'aurez compris, la Datejust 1601 est un réel coup de coeur stylistique, historique et, pour ne rien gâcher, financier. Vous n'aurez pas de mal à en trouver sur le marché et tous les indicateurs sont au vert. Alors, vous vous lancez ?